耳取峠を過ぎるとやっと舗装路になりました。がまだ薄暗い道が続きます。


 別府という集落まで来るとようやく明るくなり生活の気配がするようになってきました。


 県道28号長浜保内線が通る谷の上部へ出てきました。その昔この県道も走ったことがあるのですが上から見下ろすと印象がまったく違って見えます。見えているのは朝日という集落でしょう。


 長浜方面の視界も開けます。連なる山々と棚田と道の優雅な曲線美。日本的な風景です。


 県道へは下らずに直進してもうひと峠取りに行きます。


 鶴首峠着。標高は417mです。なにか言い伝えが残っていそうな峠名ですがここも何の標識もありませんでした。


 時刻は1時半。ようやく一息つける場所にでたので遅い昼食を。といっても朝とっておいたパンだけですが。雪解けの未舗装林道のおかげで足元はドロドロです。


 この先どっちへ行くのかはまだ決めていなかったのですが思ったより前半で消耗したので最短ルートで海まで下ることにしました。櫛生の漁港へ下ります。途中で見たシイタケ栽培の原木?乾燥させているのでしょうかここまで整然と並べてあるとアートに見えてきます。


 海岸線の国道378を走り本日の走行は伊予長浜駅で終了。次の列車まで余裕があったので泥を落としてから袋に詰めました。
 輪行して松山で乗り換えて今治へ。今日のお宿は今治です。まだホテルは予約していないのですがまあ今治なら何とかなるだろうと思ってました。でも一応。と予定している今治第一ホテルへ電話すると繋がりません!うーむ。


 今治駅にはこんなスペースが出来ていました。空気入れと携帯工具も置いてあります。ありがたい。岡山駅にも出来ないかなあ。


 組み立てにのんびりしていたらエキナカのジャイアントストアの閉店準備が始まっていたので急いで入店。店長の武田さんの御挨拶。あれっ、この人知ってる。という方もあるかもしれません。以前岡山でROUND WHEELというBMX系のショップをされてた方です。それ以前はなかやまで働いてたこともあるのですよ。色々と愛媛の自転車事情をお聞きすることが出来ました。閉店後に失礼しました。ありがとうございました。皆さんもしまなみ海道を走る際にはぜひお立ち寄りください。
 今治第一ホテルは直接訪ねていくと営業していました。部屋も確保。ここは1階の喫茶店に自転車を置かせてくれるのでありがたいです。
 さて旅もあと1日。もうすこしお付き合いください。

その17へつづく