大観峰を後にしてこの旅のメインと言っても過言ではない天空の道(ラピュタの道)に向かいます。ミルクロードは相変わらず大渋滞。路側帯にはみ出てきたモーターバイクが車と同じ速度でのろのろと走るのでややストレス。菊池渓谷への県道45の分岐交差点を過ぎると流れ始めました。

 前回ここを訪れたのは2011年のGWでした。その時はまださほど知られていなかったように思いますが最近はテレビやネットの影響で観光スポットの一つになっているようです。ミルクロードからの入り口にはたくさんの車。パトカーもいて目を光らせていました。


 分岐から少し下るとこの景色です。前回は霞んでいて阿蘇五岳がまったく見えなかったのですが今回はスカッと快晴!時刻も16時近くになりコントラストも強くなっています。


 初めてのキャンプツーリングでこの景色に出会えるとはなんで幸運な3名なのでしょう。


 当初ここから外輪山の中へ下る予定だったのですが時間がないのでまた次回の宿題ですね。本当は下から上ってこの景色に出会う方がより劇的で感動も大きいと思います。次があるならまた上りに来たいと思います。


 2011年の下から上った時の写真をいくつか。イタリアのドロミテ辺りを想起させる風景ですがでもこんな雰囲気は海外にもない阿蘇独特の地形ではないかと思います。火山はヨーロッパアルプスにはあまりないですならね。それにガードレールや路面が改修されて綺麗になってますね。綺麗、ですが錆びたガードレールの方が趣があったとも言えます。


 ミルクロードを一気に下り熊本の平野部へ。肥後大津駅でこの日帰らねばならないNさんを見送り買い出しをして菊陽町のふれあいの森公園へ。市街地のど真ん中にある不思議な立地の無料キャンプ場でした。
 夕食は熊本なのでやっぱり馬刺しでしょう。スーパーで安く買えるのがさすが本場です。夜になるととても静かな場所でした。

その7へつづく